Ce știm până acum despre impactul pe termen lung al infectării cu COVID-19

Deși cercetările în acest domeniu sunt limitate, știm că persoanele cu Covid-19 în formă ușoară, pot experimenta o varietate de simptome luni întregi după infectare. În urma unui studiu al simptomelor Covid-19, s-a constatat că un număr semnificativ de persoane depistate pozitiv la Covid-19i continuă să resimtă stări de oboseală, dureri de cap, tuse, pierderea mirosului, dureri în gât, delir și dureri în piept după trei săptămâni de la infectare. În unele cazuri, simptomele dispar și apoi revin în forță. La alții, simptomele par să se îmbunătățească în timp, însă foarte lent.




Un sondaj din Olanda a dezvăluit că la aproape trei luni de la primele simptome ale virusului, mai mult de nouă din 10 persoane au raportat că au probleme cu activități simple zilnice. Dintre cele 1.622 de persoane cu suspiciune de coronavirus care au participat la sondaj, 91% nu au fost spitalizate și 43% nu au fost diagnosticate de un medic.
În Italia, care a înregistrat o creștere substanțială a numărului de îmbolnăviri înaintea Marii Britanii, se conturează o imagine cu efectele pe termen lung ale coronavirusului, inclusiv psihoză, insomnie, boli renale, infecții ale coloanei vertebrale, accident vascular cerebral, oboseală cronică și probleme de mobilitate. Medicii italieni au spus că chiar și cei cu boală ușoară riscă să își schimbe viața pentru totdeauna.
„Acum vedem o proporție semnificativă a populației cu leziuni cronice cauzate de virus”, a declarat dr. Roberto Cosentini, șeful serviciului de urgențe al Spitalului Papa Giovanni XXIII din Bergamo.

În urma autopsiilor, s-a constatat că “infecția cu SARS-CoV-2 produce afecțiuni la nivelul tuturor organelor, principalele afecțiuni sunt la nivel pulmonar și cardiac. La nivel pulmonar produce afectare alveolară și formare de mici cheaguri de sânge în vase mici, în urma cheagurilor apar zone de moarte a țesutului care era irigat cu sânge de vasul respectiv, la nivel cardiac inflamația pe care o produce virusul și afectarea directă a fibrelor musculare cardiace produce tulburări de contracție a peretelui inimii și tulburări de funcționare, la nivelul ficatului. Se constată o acumulare de grăsime care duce la o tulburare a funcției celulei hepatice și la afectarea capacității de detoxifiere a organismului, la nivelului rinichiului apar zone de necroză, care fac ca deșeurile toxice din organism să nu se mai elimine așa cum trebuie, iar în restul organelor peste tot unde apar microtromboze apar și zone de necroză, de moarte celulară care duce la disfuncția fiecărui organ în parte și de asemenea în ganglionii limfatici și în splină” spune profesorul de anatomopatologie Sabrina Zurac, directorul medical al spitalului Colentina.

Infecțiile respiratoriii afectează plămânii

Simptomele COVID-19 sunt bine cunoscute și o serie de măsuri de tratament au fost folosite pentru a salva vieți. Cu toate acestea, se știe destul de puțin despre ce se întâmplă după recuperare.

Au cei care au învins infecția cu COVID-19 motive să se îngrijoreze pe termen lung?

„Pacienții cu sindrom de detresă respiratorie acută (ARDS), văzuți adesea în boala gravă COVID-19, uneori dezvoltă și leziuni pulmonare permanente sau fibroză”, a declarat Dr. Andrew Martin, președintele departamentului de medicină pulmonară al Centrului Deborah Heart and Lung din Browns Mills, New Jersey.

„Infecțiile respiratorii virale pot duce la orice, de la o simplă tuse care durează câteva săptămâni sau luni până la sifonare cronică completă sau astm bronșic”, a spus Martin.

El a adăugat că atunci când o infecție respiratorie este severă, recuperarea poate fi prelungită cu o creștere generală a dificultăților de respirație - chiar și după ce funcția pulmonară revine la normal.

De asemenea, pacienții cu COVID-19 care au dezvoltat ARDS, o leziune pulmonară care poate pune viața în pericol, care ar putea necesita tratament într-o unitate de terapie intensivă (ATI), prezintă un risc mai mare de probleme de sănătate pe termen lung.

Nu toți cei care se recuperează după COVID-19 prezintă același risc de a suferi consecințe pe termen lung din cauza infecției SARS-CoV-2.

Cei mai expuși riscului sunt „persoane de 65 de ani și mai în vârstă, persoane care trăiesc într-un azil sau un centru de îngrijire de lungă durată, persoane cu boli cronice ale plămânilor, inimii, rinichilor și ficatului”, a spus dr. Gary Weinstein, pulmonolog / medic specialist de terapie intensivă la Texas Health Presbyterian Hospital Dallas (Texas Health Dallas). În plus, el a spus că în categoria de risc sunt și cei cu sisteme imunitare compromise și persoane cu obezitate morbidă sau diabet.

Weinstein a adăugat că există probleme particulare de sănătate cu care se pot confrunta pacienții cu boală gravă COVID-19.

El a spus că unii pacienți vor trebui să se recupereze din pneumonie sau ARDS acut și că mulți pot necesita oxigen. În plus, în funcție de durata bolii, mulți vor fi afectați sever slăbiți și ar putea necesita o reabilitare intensivă.

„La final, atunci când pacienții au insuficiență pulmonară, cel mai adesea prezintă insuficiență și la nivelul celorlalte organe, cum ar fi rinichiul, inima și creierul”, a subliniat Weinstein. Cu toate acestea, "Pacienții cu simptome ușoare se vor recupera mai repede și vor avea mai puțin șanse să necesite oxigen, dar probabil vor suferi stări de slăbiciune și oboseală."

Covid-19 afectează creierul


Unii oameni de știință suspectează că Covid-19 provoacă insuficiență respiratorie și moarte nu doar prin afectarea plămânilor, ci și a creierului. Alte simptome includ dureri de cap, accidente vasculare cerebrale și convulsii.

Dr. Julie Helms și colegii săi de la Terapie Intensivă au publicat un studiu în New England Journal of Medicine care documentează simptomele neurologice la pacienții lor cu Covid-19, variind de la dificultăți cognitive până la confuzie. Toate sunt semne ale „encefalopatiei” (termenul general pentru afectarea creierului) - o tendință pe care cercetătorii din Wuhan au observat-o la pacienții cu coronavirus acolo în februarie.

Acum, peste 300 de studii din întreaga lume au descoperit o prevalență a anomaliilor neurologice la pacienții cu Covid-19, inclusiv simptome ușoare precum dureri de cap, pierderea mirosului (anosmia) și senzații de furnicături (arcoparastezie), până la rezultate mai severe, cum ar fi afazia (incapacitate de a vorbi), accidente vasculare cerebrale și convulsii. Acest lucru este în plus față de descoperirile recente că virusul, care a fost în mare parte considerat a fi o boală respiratorie, poate provoca, de asemenea, ravagii asupra rinichilor, ficatului, inimii și aproape la fiecare sistem de organe din corp.

Estimările prevalenței variază, dar se pare că aproximativ 50% dintre pacienții diagnosticați cu Sars-CoV-2 - virusul responsabil de cauza boala Covid-19 - au avut probleme neurologice.
Amploarea și severitatea acestor probleme neurologice au trecut în mare neobservate. Majoritatea oamenilor, inclusiv medicii, pot să nu recunoască anomalii neurologice drept ceea ce reprezintă atunci când apar - cineva care se confruntă cu o criză poate arăta pur și simplu amețit, fără să prezinte convulsii sau să tremure. Datorită zgomotelor facută de aparate, al medicamentelor sedative și al izolării în pat, mediul de la ATI poate exacerba și induce delirul, confundând capacitatea noastră de a lega orice simptom de efectele virusului.
Situația se complică și mai mult datorită faptului că multe persoane care suferă de efectele Sars-CoV-2 nu sunt niciodată testate efectiv pentru virus, mai ales dacă nu prezintă tuse sau febră. Înseamnă că, dacă au simptome neurologice, este posibil să nu știm niciodată dacă acest lucru a fost legat de Sars-CoV-2.
„În realitate, există un procent semnificativ de pacienți cu Covid-19 al căror singur simptom este confuzia” - nu au tuse sau oboseală, spune Robert Stevens, conferențiar universitar în anestezie și medicină de terapie intensiva la Johns Hopkins Medicine din Baltimore, Maryland .
„Ne confruntăm cu o pandemie secundară de boli neurologice.”

Virologii vor petrece ani întregi încercând să înțeleagă biomecanica acestui invadator. Și, deși cercetătorii au examinat virusul și victimele sale timp de șase luni, publicând studii științifice într-un ritm niciodată văzut anterior cu vreo boală, avem încă mai multe întrebări decât răspunsuri. Cel mai nou care trebuie adăugat este: virusul poate infecta creierul?

În Japonia, cercetătorii au raportat cazul unui bărbat în vârstă de 24 de ani, care a fost găsit inconștient pe podea. A suferit convulsii generalizate în timp ce a fost dus la spital. O scanare RMN a creierului său a dezvăluit semne acute de meningită virală (inflamație a creierului), iar o puncție lombară a detectat Sars-CoV-2 în lichidul cefalorahidian. Cercetătorii chinezi au găsit, de asemenea, urme de virus în lichidul cefalorahidian al unui pacient de sex masculin, în vârstă de 56 de ani, care suferă de encefalită severă. Și într-o examinare post-mortem a unui pacient Covid-19 din Italia, cercetătorii au detectat particule virale în celulele endoteliale care acoperă vasele de sânge ale creierului. 
În unele țări precum Franța, autopsiile pacienților cu Covid-19 sunt extrem de restrânse (sau sunt interzise în totalitate), ceea ce face ca descoperirea italiană să fie cu atât mai importantă, cât și cu privire la acestea. De fapt, unii oameni de știință suspectează acum că virusul provoacă insuficiență respiratorie și moarte nu prin afectarea plămânilor, ci prin deteriorarea trunchiului creierului, centrul de comandă care ne asigură că vom continua să respirăm chiar și atunci când suntem inconștienți.
Creierul este protejat în mod normal de bolile infecțioase de ceea ce este cunoscut sub numele de „barieră sânge-creier” - o căptușeală de celule specializate din interiorul capilarelor care circulă prin creier și măduva spinării. Acestea împiedică microbii și alți agenți toxici să infecteze creierul.

Dacă Sars-CoV-2 poate traversa această barieră, sugerează că virusul nu poate ajunge doar în miezul sistemului nervos central, ci și că poate rămâne acolo, cu potențialul de a reveni peste ani de zile.

Deși rar, acest comportament asemănător lui Lazarus nu este necunoscut în rândul virușilor: virusul varicelei Herpes zoster, de exemplu, infectează în mod obișnuit celulele nervoase ale coloanei vertebrale, reapărând ulterior la vârsta adultă sub formă de zona zoster - aproximativ 30% din persoanele care au făcut varicelă în copilărie dezvolta zona zoster la un moment dat în viața de adult.

În Pittsburgh, prin Studiul global al consorțiului disfuncției neurologice la Covid-19, Sherry Chou, neurolog la Universitatea din Pittsburgh, a coordonat oamenii de știință din 17 țări pentru a monitoriza colectiv simptomele neurologice ale pandemiei, inclusiv prin scanări ale creierului.

Cu toate că impactul virusului asupra plămânilor este o amenințare cea mai imediată, impactul pe termen lung asupra sistemului nervos va fi mult mai mare și mult mai devastator, spune Chou.

„Chiar dacă simptomele neurologice sunt mai puțin frecvente în Covid-19 decât problemele pulmonare, recuperarea de leziuni neurologice este adesea incompletă și poate dura mult mai mult în comparație cu alte sisteme de organe (de exemplu, plămân) și, prin urmare, duce la un handicap general mult mai mare, și posibil mai letal ”, spune ea.

Pacienții care suferă de insuficiență pulmonară pot fi conectați la un ventilator, iar rinichii pot fi salvați cu o mașină de dializă - și, cu puțin noroc, ambele organe vor reveni. Dar nu există o mașină de dializă pentru creier.






 

Surse:
https://www.huffingtonpost.co.uk/entry/long-term-impact-of-mild-covid-19_uk_5f0710f0c5b6480493cc5658?guccounter=1&guce_referrer=aHR0cHM6Ly93d3cuZ29vZ2xlLmNvbS8&guce_referrer_sig=AQAAAAlL9hRwu1iqqpfXF7ZeENRd-NU2rE9zx9fZBSA9bXPziuf0DwdJCsMvtedUMpiB-zmarlU6xupiJHiljpkPziFzLCn13Rc2HzliCMBwOTlNmAJeYmb4E2vL6MAvzSpVPd9-G-Oc2l_nsusCoRyJ31WsZJbopfd_8QXqqCUEcfRE

https://www.healthline.com/health-news/what-we-know-about-the-long-term-effects-of-covid-19#Post-intensive-care-syndrome

https://www.bbc.com/future/article/20200622-the-long-term-effects-of-covid-19-infection

https://www.digi24.ro/stiri/actualitate/sanatate/ce-au-scos-la-iveala-autopsiile-pacientilor-ucisi-de-covid-medic-constatarile-sunt-socante-1331219